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diciembre 2020 | 13
Publicación sobre arte, diseño y educación
ISSN 2255-4564
Lester Beall
Los carteles para la Rural Electrification Administration
Lester BeallNacido en Kansas City, Missouri en 1903, los primeros años de la infancia de Lester Beall transcurrieron en Saint Louis y Chicago. Su primera formación tuvo lugar en la Lane Technical School de Chicago para graduarse más tarde en la universidad de esa ciudad. En 1927, comenzó su carrera como diseñador y, hacia 193,5 decidió mudarse a Nueva York donde, a finales de septiembre de ese año, abrió su estudio en el este de Manhattan. En 1936, mientras mantenía la oficina en Nueva York, se mudó a Wilton, Connecticut, donde estableció su domicilio y su estudio en un ambiente más apacible. En Wilton, donde permanecería hasta 1950, llevaría a cabo muchas de las obras importantes de ese período.

Lester Beall

Durante los años treinta y cuarenta, Lester Beall llevó a cabo un trabajo innovador y de gran prestigio para clientes como el Chicago Tribune, Sterling Engraving, The Art Directors Club de Nueva York, Hiram Walker, Abbott Laboratories y la revista Time. De particular interés fue su trabajo para Crowell Publishing Company, que produjo la revista Colliers. Las portadas promocionales Will There Be War? y Hitler's Nightmare destilan el espíritu de aquella convulsa época. En esas obras utiliza elementos en ángulo, flechas, fotografías recortadas y formas dinámicas. También de interés en este período es la notable serie de carteles para la Rural Electrification Administrationdel del gobierno de los Estados Unidos, para la que diseño tres series de carteles entre 1937 y 1941 con el simple objetivo de aumentar el número de estadounidenses con electricidad en sus hogares. Su cartel para el desafortunado Pabellón de la Libertad en la Exposición Universal de 1939 fue otro ejemplo de esta época.

 

Rural Electrification Administration

 

Beall había trasladado su oficina al 580 de la Quinta Avenida alrededor de 1940. Trabajaba allí y desde su casa en Wilton, Connecticut. En 1949 compró Dumbarton Farm en Brookfield y, en 1950, se trasladó para consolidar todas sus operaciones allí. Había convertido algunos de los edificios de la granja en un espacio de estudio y oficina elogiado profesionalmente. Durante las décadas de 1950 y 1960, la oficina de diseño de Beall se expandió tanto en personal como en alcance, agregando diseñadores asociados y montando campañas de identificación corporativa a gran escala para grandes empresas como Caterpillar Tractor, Connecticut General Life Insurance Company, The New York Hilton y Merrill Lynch , Fenner Pierce y Smith, Inc. Su programa de identidad para International Paper Company de 1960 fue su programa de identidad más extenso y es digno de mención para el manual de estándares gráficos, uno de los primeros en estar tan completamente articulado.

Beall mantuvo, a lo largo de su vida, un núcleo de fuentes que estimularon su percepción, creatividad y métodos de hacer arte y diseño. Era una persona muy visual con una gran necesidad de expresarse. Siempre en primer lugar y en el centro de sus formas de trabajar estaba su experimentación de formas en el dibujo y la pintura de la figura humana. Siempre estaba trabajando en su estudio, ya fuera creando diseño, arte o fotografía. Su esposa, Dorothy Miller Beall, caracterizó a su esposo como “ante todo un artista, no solo por un talento vital e importante, sino por una cualidad emocional espiritual, una actitud muy especial”. Su hija Joanna recuerda esta expresión artística como "una parte importante de su pensamiento". Beall, en sus memorias, lo confirma recordando que “a lo largo de mi vida como diseñador, he dedicado un tiempo considerable a desarrollarme como artista. Dibujo constantemente, con especial énfasis en la figura, lo que encuentro fascinante aunque difícil en términos de evolucionar algo que no es completamente abstracto pero ciertamente no literal o realista ”.

La fotografía también fue un interés permanente para Beall y una parte importante de su proceso creativo. Experimentó con la fotografía y los procesos fotográficos casi desde el comienzo de su carrera en el diseño en Chicago. Las cámaras, un estudio fotográfico y un cuarto oscuro siempre fueron necesarios para sus experimentos visuales. En los años 30 había visto el trabajo fotográfico experimental de diseñadores europeos de vanguardia como Herbert Bayer, El Lissitzky y Lazlo Moholy-Nagy. Beall experimentaba regularmente con fotogramas y con fotografía directa tanto dentro como fuera del estudio. Incluso hoy en día, muchas de las imágenes fotográficas de Beall siguen siendo experimentos visuales inusuales e innovadores. Beall llevó su cámara con él en todos sus viajes. Estas imágenes formaron un banco de imágenes del que se inspiró para sus conferencias. Otros encontraron su camino en la aplicación de diseño gráfico directo para sus clientes, como en la portada de ORS, una revista para profesionales de servicios de salud.

 

Lester Beall

 

En la portada de What's New, un órgano interno de Abbott Laboratories se utiliza una técnica fotográfica más compleja. Esta imagen de 1939 muestra una compleja integración de gráficos y fotografías e

 

 

 


 

 

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